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寻找ET:你可以帮助搜寻地球的沙漠寻找外星人生活

2019-07-29 点击次数 :71次

科学家喜欢访问地球上最极端的地方,试图更好地了解生活在其他不太好客的行星上的生活情况 - 但是只有这么多的科学家,他们只有这么多钱花在冒险上。

所以他们中的一个决定将她的任务集中起来。 结果是 ,一个公民科学项目,由约翰斯·霍普金斯大学的生物学家经营,研究极端微生物,这是生活在极端条件下的细菌的科学术语。

通常,这意味着DiRuggiero和她的同事前往智利的阿塔卡马沙漠寻找隐藏在地球表面甚至是地球上最严酷的沙漠中的岩石内部的微小的植物状微生物。 DiRuggiero说:“当事情真的变得非常干燥时,那些微生物就会在岩石内找到避难所。” “这是他们受到高太阳辐射和风力保护的最佳场所。”

为此,她了解了自己的需求和需求。 “我必须像细菌一样思考,”DiRuggiero说。 “我试着想想哪里会是最好的地方 - 我会受到保护,但是我会从太阳获得足够的光来进行光合作用,哪里可以获得足够的水。” 她(和细菌)正在寻找的岩石包括常见的类型,如花岗岩,石英和砂岩,但它们的绿色光泽标志着它们的居民。

而现在,任何想要在沙漠中徒步旅行的人都可以尝试追踪这些强壮的生物,这不仅可以教科学家关于其他星球上的生命,还可以告诉我们在气候变化时代的生活。

“这绝对是关于天体生物学的,”DiRuggiero说道,“这是我们在地球到火星上最接近的环境之一,它非常干燥,土壤具有相同的品质,”她在阿塔卡马的常用研究地点补充道。她研究过的细菌可以告诉我们更遥远的世界,行星绕其他太阳运行。

这些行星变得更容易研究它们与它们的恒星越近 - 但当然,更接近也意味着更热和更干燥。 DiRuggiero说,问题就变成了我们什么时候停止寻找,距离寄主生物有多近。 “我们离这颗恒星有多近,并且这个星球上还有足够的水供生命存在?”

但缺水不仅是一个充满异国情调的问题:它们也困扰着地球上的生命,随着气候和土地利用的不断变化,这种情况只会越来越严重。 “世界大部分地区正在走向沙漠,”DiRuggiero说。 “我们需要了解微生物群落在这些沙漠中的作用 - 因为他们是这些沙漠中唯一的居民。”

11_30_atacama_desert_rock 在阿塔卡马沙漠发现的岩石可以帮助科学家了解其他星球上的生命。 Martin Bernetti /法新社/盖蒂图片社

当然,科学家们只是停下来,停留足够长的时间来收集他们需要的样品,然后回到地球上更热情的角落。 “沙漠非常美丽,而且非常坚固,”DiRuggiero说道。 “在这样的大沙漠里你感觉很小。” 但是这项工作意味着在没有道路的地方开车,携带所有徒步旅行所需的水。 “我们必须非常小心,不要脱水,这是最重要的,”DiRuggiero说。 “然后在一天结束时,你不能脱掉靴子,因为你还在外面!”

未来的公民科学家也应该配备充足的水,以及能够记录样本被发现地点的GPS坐标的智能手机。 DiRuggiero的遗址包括 。 对她来说,教会参与者如何有效地采样是很重要的。 DiRuggiero说:“他们只需要将一块岩石切碎,看看是否有殖民化现象。” “我们不需要大量粉碎数百块岩石。”

然后,岩石学参与者向她发送样本照片,以便她决定是否要更详细地研究它。 在她的实验室里,DiRuggiero研究岩石本身以及生活在其中的微生物。 对于地球上的生命来说,这意味着更好地理解是什么让不同的细菌群体在不同条件下茁壮成长,这可以告诉我们是什么让这些微小的生态系统在沙漠条件下得以维持。

当谈到在遥远的星球上寻找生命时,研究这里发现的岩石可以帮助我们识别外星生命,当它盯着我们的脸时。 这是因为DiRuggiero和她的团队可以看到微生物留下的痕迹 - 他们创造的化学物质和他们在岩石表面上所做的变化。 科学家可以在其他星球,我们自己的太阳系及其他星球上寻找这些标志。

(责任编辑:卫斯理)
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